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企業的兩端應用

資策會 / 劉信義

前言

雲端:雲端的興起,帶來爆炸性的虛擬化服務。其中,包含軟、硬體皆可隨手於雲端取得。據估計2012年全球雲端運算產值逾4千億美元。對軟體產業而言,雲端的興起被形容為如同製造業的工業革命,可見影響之劇。

終端:在雲端興起之下,終端設備走向微型化、個人化、服務導向化的需求,促使終端裝置,從PC到NB,再從NB到目前的多元裝置。未來,預計會有更多跟雲端搭配的雲端裝置推出。光以智慧型手機來看:根據市場研究機構Canalys的調查指出,2011年智慧型手機的出貨量達到4.87億支,已超越PC的4.14億台出貨量。

從研究數據跟各國際大廠所聚焦的趨勢來看,在在顯示了未來科技產業發展的走向雲端跟終端,在此稱為『兩端經濟』。在兩端經濟的發展趨勢下,如何快速開發、佈署並維護雲端服務?如何與多樣化的使用者裝置介接 ?將是軟體業者即將要面臨的議題與新興的契機。興起的雲端應用跟終端應用將於下文中詳述:


雲端運用

雲端運算的來臨,讓使用者可以充分感受到隨選即用,也就是use on demand跟pay on demand的概念,其概念可看成將IT資訊的應用視為自來水,現在的自來水處理都由自來水廠來做層層處理,對使用者而言:只要會開水龍頭接水即可,想用就用、用多少付多少。上述概念也就是這幾年來流行的雲端運算想達到的效果。雲端架構目前大致分為兩大類:公有雲與私有雲,這兩者適用於不同族群,下列論述可提供參考,藉以瞭解適合的方案為何:

公有雲:企業內可以不再購買昂貴的伺服器、資料庫、儲存備援跟其他零零種種的開發程式與應用軟體,可以用更便宜的方式來使用雲端的環境,使得『開發在雲端、執行在雲端、維運在雲端』之效果,一方面可以降低系統的導入風險;另一方面也可提高開發的速度,不用有過多的採購前置作業。企業可以隨著公司的規模跟使用人數的多寡,動態租賃所需資源,來滿足企業對資訊應用所需的最適性。

私有雲:當企業規模達到一定幅度,開始有更多的內部流程,更多隱密性較高的資訊夾雜在資訊系統中,此時由於資訊隱密性的議題,中大企業會選擇架構私有雲,私有雲當中注重的議題乃是:

1. 如何將企業資源集中管理,以達資源配置最適性,盡可能充分利用各個伺服器資源,而不是散落各地。

2. 異質整合問題,若現有的資料以散落在不同資料庫、不同應用程式,如何妥善將上述資源整合,讓原有獨立的子系統發揮綜效,避免系統各自獨立開發,最終達到又要整個系統全部打掉重建的問題再度發生。 

私有雲的建構可以達到『專業分工,各領域工作者更聚焦於本身職責,無須掛慮系統資源分配之議題』,對資訊系統的需求回歸流程面、合理面跟成效導向,至於資源的調配回歸內部的雲端來控管,有需要時就動態加上伺服器,當系統閒置時也可以將部分伺服器動態的停機,一方面符合彈性擴充;一方面符合綠能環保與節流議題。


終端應用

終端裝置的四個轉變階段:微型化→個人化→分散虛擬化→多樣化。從早期的大型主機,印象中真空管的第一代主機體積大的驚人。接著,開始來到電晶體、積體電路跟超大積體電路,主要的重點就是著重在微型化。當微型化到一個夠小的裝置之後,電腦運用不再是國防、商業等大型組織的專利,走向了個人化使用的風潮,而微軟也就是搭著這個順風車而搶到了一塊世界舞台的大餅。如今,網際網路的普及化跟頻寬的傳輸的高速化,帶動了雲端運算的風潮,使得終端的裝置開始把儲存、運算…等動作,交給雲端平台處理,故開始走向了分散式架構跟虛擬化運作的概念,促使終端裝置的實體變的更小、更薄。除了實體的變化,需求也開使從運算的需求走向,講究個人化服務加值的需求。在此,設備已不再是設備了,跟是服務的載具,無形中成了一個虛擬的平台,而這個平台目前的實體已走向多樣化發展,不再一定是PC、NB了,也開始以音樂機(iPod)、平板(iPad)跟手機(iPhone)等角度推出,正式確定了終端裝置多元化與行動化的特質,這一切衍生出很多以前想像不到的服務出現:

行動應用:『從即時到隨時』,人們要的已經不是即時,隨著裝置可攜,現在我們更想的是隨時,所謂的隨時是指想要就能用,傳統的端可能無法滿足,但現在的智慧裝置搭配雲端架構的服務,使之可以實現。以往的業務人員、售服人員出門後總是需要帶個自己的客戶筆記本或出貨單…等資訊,或許更多。現在透過智慧行動裝置,結合web-based的系統,使用者可以輕輕鬆鬆的把資訊應用系統攜出,並可以線上查閱、線上回報或線上建立新客戶等應用,達到更快速、更準確、更方便的回覆客戶所需;另一方面也是使公司能更準確的即時掌握資訊,並且確保所有的資訊可以長期累積在公司的資訊系統中,以朝永續經營的方向邁進。

定位應用:裝置的行動化改變了傳統的定點服務,裝置總隨著主人一起走動,我們可以這麼說『裝置的所在,就是代表您本身所在』,結合GPS的定位技術,使得將來公司的業務、或售服人員在外跑動時,可以即時得知同事目前的所在地,以加速溝通與服務之便。舉例而言:當一位售服人員已經在某地服務,但又有另一客戶來電諮詢,此時透過定位應用可以找到離反應客戶最近的同仁,並 請他儘速予以追蹤處理,這一切對公司將帶來服務品質上的提升,長期累積下來,將是公司形象往能深植於客戶心中的無形資產。

●多元應用:在雲端架構下,許多的資料跟服務都在虛擬的雲世界中,而資料跟服務才是核心的主體,只要主體可以確保存在,端設備是可以隨時抽換的,這概念會越來越像服飾業。只要個體不變,服飾是可以任意搭配跟抽換的,而為了讓轉換的週期加速,光靠技術的演進來更新終端裝置是不夠的,要快就得包裝,現在的人們講求的是時尚、質感、流行、地位與社群的群體文化,技術固然要變但腦袋思維的轉變要更快。現在以沒有人能有一台NB就滿足,Pad、smart phone、eBook、internet TV…各種形形色色的雲端裝置已充斥在您的周邊,而且會越來越快、越來越快、越來越快…的圍繞大眾~~


結語

面臨兩端應用的時代,無論大、中、小型的企業,皆須快速因應,用更有效益的方式建構應用服務,並提供客戶更切身的應用系統與服務。在雲端與行動終端形成的無國界市場中,兩端應用將是您不可忽視的殺手級服務。動手吧!兩端應用早已悄悄來襲~